Les Arènes de Lutèce, au coeur du cinquième arrondissement de Paris, sont situées au 49 rue Monge, à deux minutes à pieds de l’hôtel Saint Christophe

Cet amphithéâtre gallo-romain, construit au 1er siècle après J.-C., servait autrefois à la mise en scène de divers jeux et de combats de gladiateurs. La scène, de taille impressionnante (plus de 40 mètres de long) pouvait accueillir plus de 15 000 spectateurs.

Il semble que ces arènes perdurèrent jusqu’au IIème siècle après J.-C. La suite demeure floue mais nous savons que Chilpéric fit réparer ces arènes au VIème siècle et les combats entre hommes et animaux laissèrent place à des spectacles bien plus conventionnels.

La partie nord a été découverte en 1869 et l’ensemble ne fût totalement restauré qu’en 1918, soit près de cinquante ans plus tard.

La “Société des Amis des Arènes” a été créée en 1883, pour défendre ce patrimoine archéologique unique, face aux volontés de la Compagnie générale des omnibus d’y construire un abri de tramways.

Finalement, grâce notamment à l’intervention de Victor Hugo, le Conseil de Paris acheta les Arènes et les classa monument historique.

Aujourd’hui, si vous passez l’entrée des Arènes de Lutèce, vous pourrez accéder à ce trésor d’histoire.

Les arènes sont ouvertes tous les jours, jusqu’à 17h l’hiver et 21h l’été. Elles sont au quotidien le terrain de jeu favori des footballers et des joueurs de pétanque du quartier, quand le site n’est pas dédié à un festival ou autre événement local.

Le site abrite aussi la “maison des oiseaux”, une activité ludique pour les plus jeunes dont le but est de leur faire découvrir la faune ornithologique des environs, au travers d’un parcours botanique dans les allées du site.